Prof. dr hab. Tomasz Szlendak jest dyrektorem Instytutu Socjologii Uniwersytetu Mikołaja Kopernika. Jako socjolog kultury i socjolog rodziny bada zmiany obyczajów, praktyki kulturalne, praktyki socjalizacyjne oraz relacje między płciami.

Był stypendystą Fundacji na Rzecz Nauki Polskiej i tygodnika „Polityka” w pierwszej edycji akcji „Zostańcie z nami”. Był członkiem Komitetu Polityki Naukowej przy Ministrze Nauki i Szkolnictwa Wyższego i  członkiem Zespołu ds. Polityki Rodzinnej Prezydenta RP. Obecnie jest członkiem redakcji „Studiów Socjologicznych”, zasiada w Radzie Naukowej Muzeum Etnograficznego w Toruniu i Radzie Biblioteki Elbląskiej. Odznaczony srebrnym medalem „Zasłużony Kulturze Gloria Artis” oraz honorowym medalem „Thorunium” nadanym mu przez Prezydenta Torunia w uznaniu zasług dla miasta.

Jest autorem i współautorem książek: Praktyk  Polaków, Aborygenów i konsumentów, Dziedzictwa w akcji i Socjologii.